4 年冲上 300 亿的奇蹟!与 Twitch 共同创办人 Kevin Lin

知名电玩「英雄联盟」的世界大赛 24、25 日将欧洲上演决战时刻,台湾有两支电竞队伍「ahq」和「闪电狼」打进八强,虽然无缘挺进四强,但这番成绩已让人再度注意到台湾电竞实力。而说到台湾电竞跃上世界舞台,不能忽略这个串起电竞公司、职业玩家、业余玩家、周边软硬体厂的平台 ── 游戏直播平台 Twitch。12 日至 18 日,Twitch 共同创办人暨营运长 Kevin Lin 受国发会之邀来台担任客座创业导师,《科技新报》特别专访 Kevin Lin,谈 Twitch 的经营、谈直播的魅力、谈创业。

创立于 2011 年的 Twitch,每月有 1 亿名不重複浏览人,200 亿分钟的浏览时间,150 万位实况主,最高同时在线人数超过 210 万人,平均每人每天观看时间达 106 分钟。拥有如此惊人的成绩,不意外的引起网路霸主关注,2014 年传出 Google 欲购併 Twitch,但最后由 Amazon 以 9.7 亿美元、相当于 314 亿台币拦胡,写入 Amazon 史上第二大购併案,可见任何对内容有兴趣的网路企业,都把 Twitch 视为一大威胁,同时也是一大商机,急于收编麾下。

Q:Twitch 成功关键? A:社群与游戏成熟了

Kevin Lin 于 2008 年加入 Justin.tv,Twitch 的前身。在 2011 年 Twitch 创立后,原先在 Justin.tv 担任营运长的他,成为 Twitch 共同创办人并继续出任营运长至今。Kevin 认为,Twitch 的成功一方面是时机对了,一方面是满足「社群」。

在 Twitch 创立一年前,已在前身 Justin.tv 这个综合性的影音平台尝试游戏影音,但当时他们访查游戏业者、玩家、社群、其他影音平台上的内容提供者后发现,游戏直播市场还没成熟,但在一年之后,科技和游戏产业的发展一步步到位,像是《星海争霸 2》等游戏上市,游戏玩家也表示愿意分享游戏经验,才使得游戏直播的经济与文化渐趋成形。在 Justin.tv 时,看游戏内容的用户每月只有约 200 万,然而在 Twitch 开站后,就有 3、400 万用户了。

而 Twitch 也在寻找发展可能性的同时,蒐集了相当多的社群意见。Kevin 一直不断强调与社群对话的重要性,「他们可以帮你未来的商业发展、平台开发做决定」,他指出,架起一个平台后,无法预测使用者会怎幺用,你只能配合他们的使用方式、想要的功能去开发。

但 Twitch 这幺大,创立之初使用者就超过百万,且遍布全球,该如何跟这些社群对话?Kevin 的回答相当惊人,「电话」和「Skype」。在初期,Twitch 透过使用者的 email、Twitter、Skype,想办法联繫上他,再透过最老派但也最实际的电话,又或者 Skype,跟他说上话。虽然在一段时间后,就不用再跟那幺多人对话,但 Twitch 仍保持跟一些合作伙伴的对话,像公司内现在最大的团队就是沟通团队,全球多达 7、80 人,透过大量的电话、视讯,教育或协助合作厂商或直播主,同时了解他们的需求。

Q:Twitch 获利方向? A:广告、与游戏商策略结盟

或许是一开始就看好游戏产业的含金量,Twitch 很早就开始想获利模式。Kevin 告诉创业家,做平台第一个要想使用者要什幺功能,第二个就要想怎幺让平台获利,不过他也提醒,在想办法获利的同时仍然不能忘了使用者。

在 Justin.tv 时代,就已经有插入在影音中的广告以及付费订阅模式。但在 Twitch,原先可能固定 30 分钟就会出现的广告,变成直播主可以决定什幺时候出现,避免广告可能硬生生截断正精采的厮杀对战。看似小小的改变,Kevin 认为,却是带给使用者体验的一项核心改变。此外,付费订阅模式也从订阅后可以观看所有平台上的内容,变成订阅个别直播主,直播主可以自己决定是不是只有订阅才可以看到影片、才能进聊天室等多种订阅模式,建利与订阅者之间的关係。

Twitch 的获利模式除了广告和付费订阅,Kevin 更大方透露身为营运长的他,现最主要的工作即是协助企业合作伙伴(主要为游戏公司)在 Twitch 行销。

具体做法是 Kevin 掌管一个探索团队(explorer team),负责开发产品让企业能在 Twitch 上生产更好的内容、製造更多与使用者的连结,进而达到行销目的,像是 Twitch 帐号可以连结游戏帐号,只要玩家在 Twitch 上观看赛事或广告,就可以在游戏内获得虚宝,Blizzard 的部分游戏和 CS 都有使用这种方式。这样的策略结盟做法,让 Twitch 在赚取广告费的同时,还能赚得更多的使用者与流量。

Q:Twitch 对电竞产业的影响? A:创造互动性高的新内容

「我们现在甚至比电视节目还要热门了」,是 Kevin 对于 Twitch 成绩的描述。

所有热门的赛事,不管是篮球、棒球、歌唱,抑或是今天谈的电竞,要能成为热门节目的关键,除了选手和背后团队本身吸引力十足,重点还要有场边观众。在有了直播、转播之后,观众从场边的一群人,变成全世界的一整群人,而电竞产业有了 Twitch 后,更是让有共同兴趣的人可以互相讨论、切磋,也让职业玩家之外的人可以变成主角、担任实况主,还能让玩家在直播当下决定实况主能得到什幺道具、使用什幺游戏角色、参与游戏进行,电玩直播,已然成为新型态的内容。

对 Kevin 而言,Twitch 的存在是可以随时、即时的讨论赛况,而且从跟沙发旁边的人讨论,跨大到跟全世界讨论。更有趣的是,接下来这个游戏公司、实况主、玩家三方之间的生态系会发展成什幺样子,Kevin 也引颈期盼着,他认为未来 Twitch 会改变人们玩游戏的方式,取而代之的可能是互动性更高的游戏方式。而游戏受到越大的关注,游戏公司、周边软硬体厂商也都受惠。

Q:怎幺看蓬勃发展的直播? A:有趣!

在网路设备、行动装置处理影像能力剧增的现在,时时刻刻都能开启一场直播秀,现在有名人直播、演讲直播,甚至是素人吃饭、色情直播,让人好奇,Twitch 是否看好哪类型的直播,扩大触角?

Kevin 表示,Twitch 目前只会做与游戏类相关的直播,而 Kevin 看起来也不因其他类别的直播产业窜出头来而感到担忧,相反的他以一种富饶趣味的口吻笑说,直播有趣的地方,正是「你永远不知道什幺疯狂的东西会出现」。

而他也大方透露,体育和音乐产业,是他看好两个很适合直播的市场,一来即时性强,二来观看这类型活动的使用者乐于分享、大家一起看,三则是爱好者的分布较为全球性。但在音乐产业,他到不认为演唱会直播是唯一的内容,应该有其他的音乐製作/表现环节更适合直播,但还待开发中。

Q:给台湾创业家的 5 点建议

这 5 点听起来或许很常听到,但都是 Twitch 一路走来面临过的问题、尝试过的解决方法。